ジェームス・ボンドにとなりのトトロ? 変わった名前の小惑星たち



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小惑星探査機『はやぶさ』がサンプル物質を持ち帰った小惑星イトカワ。

日本人風の名前を不思議と思った人も多いのではないでしょうか?

この『イトカワ』という名前は日本のロケット開発の歴史に大きな功績を残した工学者、糸川英夫博士の名前にちなんで命名されたものです。

小惑星には、その発見者に命名権が与えられ、これまでも様々な名前が付けられてきました。

中にはちょっと変わった名前を付けられた天体も……?

 

●命名権は発見者に

新しく小惑星が発見されると、その情報はまず国際天文学連合(IAU)の小惑星センターというところに送られ、発見が事実であるか、確認を行います。

小惑星センターは新規に発見された小惑星を2晩にわたって観測。

軌道要素が確定した時点で仮符号というものを発行します。

この仮符号というのは正式命名まで、その小惑星の仮の名称となるものです。

仮符号が付与された段階では、まだ新発見は確定していませんはその後も詳細な観測を行い、それが本当に新発見された小惑星であるか確認を取ることになります。

観測の結果、新発見の小惑星であることが認定された時点で、正規の「小惑星番号」が付与されることになります。

この小惑星番号を付与されることで、その小惑星は初めて新発見された天体として認知されることになります。

小惑星番号は「小惑星」と言う名称がついていますが、他の天体……準惑星や彗星にも付与されます。

例えば2006年に準惑星に認定された冥王星には134340という小惑星番号が付与されました。

小惑星番号を与えられた後、その小惑星に名称が付与されます。

命名権は発見者にありますが、命名にはいくつかの条件があり、それを守る必要があります。

 

 
●△風変わりな名前を持つ小惑星の数々。

小惑星は現在までに10万個以上が発見されており、しかも命名権が個人にあるということから、中にはユニークな名称のつけられた小惑星も存在します。

・10160 Totoro

1994年12月31日に発見された小惑星です。

『Totoro』は『トトロ』、つまり宮﨑駿監督のアニメーション映画『となりのトトロ』にちなんで命名されたものです。

・8883 Miyazakihayao

『トトロ』があればその製作者である宮﨑駿監督の名を持つ小惑星もあります。

1994年1月16日に発見されたもので、小惑星番号の『8883』が「み」っつの「や(8)」「さん」=「宮さん(宮崎監督の愛称)」と読めることからそう名付けられました。

・12796 Kamenrider

1995年11月16日、愛知県久万高原町にある久万高原天体観測館の職員である中村彰正氏が発見しました。中村氏は多くの小惑星を新発見したことで知られています。

仮面ライダーという名称は、特撮テレビドラマ『仮面ライダー』の主人公を演じた藤岡弘氏が、久万高原天体観測館のある久万高原町出身であることにちなんで付けられました。

同じく中村氏によって発見された小惑星には、藤岡弘氏の名前を与えられた「12408 Fujioka』も存在しています。

・9007 James Bond

1983年10月5日、チェコにあるクレット天文台の職員Antonin Mrkosによって発見されました。

付与された小惑星番号の下3桁が「007」であることから、イアン・フレミング原作のスパイ映画『007シリーズ』の主人公にちなんで命名されました。

 

■おわりに

星に自分の好きな名前を付けられるって、素敵ですよね。

小惑星発見にチャレンジしてみたくなります。

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